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Qué es el “Camino de Santiago”

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En este caso, podemos decir que “todos los caminos conducen a Santiago”, a Santiago de Compostela, capital de Galicia. Esta es una ciudad española que cada año visitan millones de personas de todas partes del mundo porque es el lugar donde finaliza el recorrido del Camino de Santiago, una milenaria peregrinación cristiana que data del siglo IX.

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Catedral de Santiago de Compostela donde termna el peregrinaje. Foto: M. Sánchez

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Interior de la Catedral con la imagen de Santiago Apostol. Foto M. Sánchez

“El Camino”
La Catedral de Santiago de Compostela es el santuario de un apóstol del cristianismo, Santiago el Mayor, y el lugar a donde llegan peregrinos por diferentes rutas europeas que hacen tanto a pie, como en bicicleta o a caballo. Este peregrinaje, que es largo y complicado, no importa la ruta, ni el medio, representa para los peregrinos una gran oportunidad de introspección hacia la meta de alcanzar la Salvación del Alma. Algunos comienzan este camino como una aventura para luego descubrir cómo impacta su espíritu. Sin embargo, son muchos los peregrinos que entienden han logrado, mediante este “caminar”, un antes y un después en sus vidas, una inigualable oportunidad de “conectarse” con su yo interno a través del silencio, la soledad y el sacrificio que conlleva llegar a la meta. Hay hasta quien atribuye a las diferentes rutas bendiciones particulares, y la Iglesia Católica tiene especiales indulgencias (perdón especial, previa confesión, de algún pecado) para quienes hacen el camino y/o visitan la Catedral de Santiago de Compostela. El tiempo del recorrido hasta Santiago dependerá del punto de partida y de la ruta seleccionada. Destacamos que las fiestas oficiales en honor a Santiago Apóstol se celebran en el mes de julio y en las mismas el pueblo se desborda con infinidad de actividades.

Invitamos a que aquellos que interesan hacer el Camino de Santiago se orienten primero a través de los excelentes sitios de Internet dedicados a proveer información sobre cómo prepararse, tanto en el aspecto físico y del equipo a llevar, como del espiritual, así como de las diferentes rutas de acuerdo a sus intereses  particulares.  En Puerto Rico, Silverio Pérez es una figura reconocida en la promoción de este recorrido que entiende cambió su vida y que describe en un documental llamado “Paso a Paso por el Camino de Santiago”. Según pudimos conocer, el artista hizo un primer recorrido partiendo desde la frontera de Portugal con Galicia y el mismo duró siete días en camino por esa ruta hasta la meta, a la que deben añadirse el tiempo de vuelo y cualquier extensión para conocer la ciudad y sus atractivos. El enlace para ver el “tráiler” del mismo es: https://www.youtube.com/watch?v=SC5tnU9clsU A su vez, pueden leer una descripción breve de su experiencia en: http://silverioperezpr.com/el-camino-de-santiago/  Además, en nuestra búsqueda identificamos que existe una asociación que provee orientación para estos viajes: http://asocdeamigosdelcaminodesantiagodepr.blogspot.com/

Lo importante es que todos los interesados entiendan que es una peregrinación que conlleva preparación física, mental y espiritual, que todos lo hacen con un propósito especial y que definitivamente debe ser planificado con la ayuda de personas conocedoras de la experiencia.

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El “botafumeiro”, un incensario gigante que es posible ver durante algunas de las misas de peregrinos. Foto M. Sánchez

Al final de la Peregrinación
Para quienes llegan a Santiago de Compostela como peregrinos, idealmente deben participar de una misa de peregrinos cuyo itinerario deben conocer de antemano.  Para los que llegan a Santiago, desde cualquier perspectiva, el recorrido obligado es el casco histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y la catedral, en ese mismo orden, algo que logras hacer a través de “rúas” y plazas. Santiago dispone de una oficina de turismo que facilita excelentes mapas con variedad de rutas donde marcan la localización y el valor histórico de cada monumento. Te aseguramos que cualquier recorrido es fácil y “cuasi” mágico. Es definitivamente, un lugar que te facilita transportarte al pasado y por alguna razón de forma cómoda, sin ningún “malestar” de estar entre antigüedades o iglesias que para algunos resulta a veces tedioso. A las 12 del mediodía se celebra la misa del peregrino en la catedral y, dependiendo de la fecha en que visites, puedes ver el “botafumeiro”, un incensario gigante que “vuela” sobre las naves de la iglesia; una experiencia única para vivir. Dentro de la catedral puedes ir por la parte de atrás del altar mayor y tocar la imagen del Apóstol Santiago y encomendarle tus peticiones especiales de intercesión a Dios. Te recomendamos identifiques con anticipación dónde es que vas a dejar tu “mochila” porque no dejan entrar con ellas a la catedral, sin excepciones, y hay lugares cercanos, especiales, para dejarlas seguras.

Luego puedes visitar las “cubiertas” de la catedral, desde donde puedes ver los techos de la ciudad, lo cual representa una vista absolutamente distintiva de Santiago. La visita a La Cidade da Cultura de Galicia (CdC) te permitirá disfrutar de la arquitectura del neoyorquino Peter Eisenman, de exposiciones temporales y actividades culturales. Pasear por los jardines y parques de Santiago, también ofrece vistas panorámicas de los monumentos de San Domingo de Bonaval y la Alameda. En esa misma zona siempre se recomienda visitar sus museos. Otro lugar favorito de muchos visitantes es el Mercado de Abastos, el más tradicional de la ciudad, donde puedes ver todo tipo de pescados, frutas, flores, quesos y la visión más amplia de la gastronomía gallega. Los mejores días para visitar este mercado son los jueves y sábados. También puedes tomar “el tren turístico” que te facilita una forma diferente y más relax de ver Santiago de Compostela.

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Las Riax Baixas de Galicia, son un espectáculo que deben disfrutar. Foto M. Sánchez

Esta ciudad también es famosa por el ambiente universitario de la Universidad de Santiago, localizada cercana al mercado, y a la cual asisten sobre 30,000 estudiantes cada año. Durante el día, la universidad ofrece interesantes visitas guiadas por la Facultad de Geografía e Historia y hasta a su terraza. Durante la noche, es un lugar con una oferta fabulosa que describimos luego.

Con tiempo adicional, uno de los recorridos más hermosos, y que puedes lograr mediante excursiones programadas, es llegar hasta las Rías Baixas, y ver y degustar de la pesca y del cultivo de mariscos más auténtico de la región gallega. Además, podrás ver cómo muchas de las sencillas residencias muestran en su fachada que tienen un lugar asignado como altar para rezarle a Dios.

La invitación está hecha, solo te falta orientarte con quienes hayan vivido la experiencia y decidas si estás listo para hacer este recorrido, uno que millones han vivido con resultados maravillosos e inolvidables.


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