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Villalba y sus sorpresas

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Villalba represa 2

Represa. Suministrada.

La historia de nuestro país siempre nos brinda sorpresas. Muchos deben pensar que alguna gran ciudad debió ser el primer pueblo que tuvo energía eléctrica en Puerto Rico… pero no, fue un pueblito ubicado en lo que se conoce como las Colinas del Sur de Puerto Rico: Villalba. Algunos piensan que su nombre proviene de la visita del Duque de Alba al pueblo durante los tiempos de la colonización española; otros, que tal vez proviene de alguna familia del área. Pero lo importante es que sus moradores han sido precursores en nuestra Isla, y por eso se les conoce como “avancinos”, o “La Ciudad de los Avancinos”, pioneros, también, en tener red telefónica directa y establecer las primeras cooperativas de Puerto Rico. La planta hidroeléctrica que se construyó en 1929 para generar electricidad se conoce, hoy día, como Planta Toro Negro, y sigue realizando su función utilizando las aguas del Lago Aceituna. Los “avancinos” también cuentan con la represa más grande de Puerto Rico perteneciente a la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) , la cual es capaz de almacenar 77,000 pies cúbicos por segundo. Fue construida en 1972 en el Lago Toa Vaca, ubicado en la carretera 150 del sector Hatillo.

Villalba charco 3

Salto de Doña Juana. Suministrada.

Villalba - Cerro Maravilla

Cerro Maravilla. Sumiistrada.

Si estando en Villalba, toma la ruta panorámica de la carretera 143, llegará al Barrio Ortiga donde reposa un hermoso mirador a una elevación de casi 4,000 pies sobre el nivel del mar, y donde puede ver, en la distancia, la costa que rodea y la majestuosidad de la cordillera central. Si continúa su viaje hacia Orocovis,podrá disfrutar de otro espectáculo de la naturaleza: El Salto de Doña Juana, mejor conocido como El Chorro de Doña Juana, ubicado en la carretera 149, bastante cerca del mirador Villalba-Orocovis. Otro lugar ideal para disfrutar de la naturaleza en Villalba es el Bosque Toro Negro, uno de los 16 bosques públicos de Puerto Rico. Allí podrá observar flora y fauna típica de bosques húmedos subtropicales y llegar a Cerro Punta el pico más alto de la Isla. En Toro Negro, además de especies endémicas, habitan dos aves en peligro de extinción: el Falcón de Sierra y el Guaraguao de Bosque. Siempre que visite algún pueblo de Puerto Rico es interesante conocer su plaza e iglesia, ambas parte importante de la fundación de las ciudades bajo el dominio español, y continúan siendo parte central en la vida de sus habitantes, en este caso, de los “avancinos”. Villalba, un pueblo donde se han unido belleza y riqueza natural que debemos conservar.


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