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Declaraciones de Casinos de Puerto Rico

La implantación de la Orden Ejecutiva-2020-054 desautorizando la operación de Casinos ha sido un golpe devastador para la industria de casinos y la economía de Puerto Rico.  “La decisión unilateral tomada el 16 de julio de cerrar los 16 casinos que operan en nuestra isla es, no solo es lamentable, sino una amenaza de muerte al sustento de miles de familias puertorriqueñas y la economía nacional, a la que contribuyó $145,840,223.00 en el año fiscal 2018-2019 – un incremento de 3.42% sobre el año fiscal anterior,” dijo Sigfrido de Jesús, gerente general de Casino del Mar en La Concha Resort.

De Jesús señaló que los dueños, operadores, gerencia y empleados de la industria de casinos en Puerto Rico han implementado sin reservas protocolos rigurosos de higiene ante la pandemia del COVID-19. Cada casino invirtió un promedio de sobre $125,000 en medidas de limpieza y desinfección, distanciamiento físico, consideraciones para empleados y clientes – además de un protocolo para responder a casos posibles de contagio. Más aún, la operación es sumamente regulada, cada casino cuenta con un Inspector de Juegos de Azar, parar asegurar que se cumplen con los protocolos y los reglamentos de esta industria.

“A pesar del gasto considerable, lo vimos como una inversión de responsabilidad social en la salud y seguridad de nuestros empleados, clientes y suplidores, lo que a su vez contribuye a la sostenibilidad de la industria. Sin embargo, desde el 16 de marzo, cuando comenzó la emergencia, solo hemos podido operar dos semanas,” añadió por su parte Ismael Vega, gerente general del Casino Metro en el Sheraton Puerto Rico.  Vega explicó que más allá del impacto en los 3,000 empleos directos, la paralización de la industria de casinos supone un efecto dominó devastador para industrias complementarias que brindan productos y servicios a los casinos y los 7,000 empleos que éstas a su vez generan. El panorama se vislumbra aún más desolador ante la realidad de que todas estas personas que tuvieron que ser cesanteadas nuevamente, ya no son elegibles para beneficios adicionales de desempleo.

Para completar la imagen demoledora que presenta la medida, Miguel A. Vega, presidente y principal oficial ejecutivo de HI Development Puerto Rico y operador de 3 casinos, agregó que la misma impacta a la primera institución educativa de Puerto Rico, la Universidad de Puerto Rico, la cual recibió en el pasado año fiscal $66,284,381 para su fondo operacional; a la Compañía de Turismo de Puerto Rico, que recibió $57,461,048; y al Fondo General de Puerto Rico, que recibió $22,094,794. En el caso de la Compañía de Turismo, se pone en peligro la capacidad operacional de una agencia que representa a la industria que por su parte es por derecho propio una fuente importante de actividad económica para Puerto Rico.

En Puerto Rico existen 16 casinos: tres en San Juan y Ponce; dos en Mayagüez y Carolina; y uno en Aguadilla, Bayamón, Caguas, Guayanilla, Rio Grande y Manatí, respectivamente.  Los mismos no fueron incluidos por el Gobierno de Puerto Rico en el CARES Act (“CRF Assistance Program to Tourism Industry”), una inversión de $50,000,000 en fondos federales para proveer asistencia de emergencia a negocios de la industria del turismo, por gastos necesarios relacionados con la emergencia de la pandemia.

Sigfrido de Jesús concluyó con un llamado a la Gobernadora de Puerto Rico, Honorable Wanda Vázquez Garced, en nombre de los propietarios, operadores y empleados de casinos, “solicitamos que se nos permita operar con todas las medidas de control y restricciones existentes, para poder continuar aportando a la economía del país y contribuir a su reactivación,” dijo.

Estas declaraciones son suscritas por los propietarios, operadores y gerentes generales de los 16 Casinos en Puerto Rico:

Antonio Matta – Tropical Casino Hyatt Place, Bayamón
Carl Kortum, International Hospitality Group
Carlos Lugo – Mayagüez Resort, Mayagüez
Carlos Otero Jr. – San Juan Marriott Stellaris, San Juan
Eric Rodríguez – Costa Bahía Hotel, Guayanilla
Eric Ruiz – Courtyard by Marriott, Aguadilla
Francisco Colón – Casino Real, Caguas
Guillermo Márquez – Casino Del Sol, Isla Verde
Héctor Ortega – Casino Atlántico, Manatí
Ismael Vega  – Casino Metro, San Juan
José M. Suárez – International Hospitality Enterprises
Jesús Couvertier – Wyndham Grand Rio Mar Beach Resort & Spa, Rio Grande
Mario Negrón – Tropical Mayagüez Holiday Inn, Mayagüez
Marisol Santiago – Ponce Plaza Hotel and Casino & Casino de la Plaza, Ponce
Mauro Ruiz – Ocean Casino, Aguadilla
Miguel Vega – HI Development Puerto Rico
Omar Mercado – Tropical Ponce Holiday Inn, Ponce
Samuel Alicea – Ponce Hilton, Ponce
Sigfrido De Jesús – Casino Del Mar, San Juan
Vladimir Fernández –  Oasis Casino at Embassy Suites San Juan Hotel & Casino, Isla Verde

NOTA: Publicamos íntegramente el comunicado recibido.

FOTO PORTADA: Representantes de gerentes y propietarios de Casino


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