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Ecoturismo en Vega Baja

 
Escenarios Laguna Tortuguero. Foto: placerespr.com

Reserva Laguna Tortuguero. Foto: placerespr.com

Vega Baja es conocida como la “Ciudad del Melao Melao”.  Por muchos años sus tierras fueron el hogar de la Central San Vicente, que fue la primera central azucarera parcialmente mecanizada en Puerto Rico y que procesaba grandes cantidades de caña de azúcar.  Hoy también se conoce como la “Capital del Ecoturismo” ya que posee cinco reservas naturales: Reserva Laguna Tortuguero, Pantano Cibuco, Bosque La Vega, Río Indio y la Reserva Agrícola del Cibuco.

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Balneario de Vega Baja. Suministrada.

Entre la gente local y quienes hacen turismo interno, los lugares más frecuentados de Vega Baja son El Manantial, el Charco Azul y el Balneario Puerto Nuevo.  Estos lugares fueron “secreto a voces” por un tiempo, pero ahora los vegabajeños los promueven a través de las redes sociales como atractivos turísticos de su pueblo.  El Balneario es un espectáculo de la naturaleza que se puede disfrutar hasta cuando es época de marea alta ya que el agua cruza con toda su fuerza dos promontorios rocosos que allí existen.  Pero, por lo general, sus aguas cristalinas permanecen tranquilas gracias a esas rocas que crean una piscina natural.

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El Trece. Suministrada.

La Laguna Tortuguero es otro atractivo turístico de Vega Baja. Y es que es la única laguna de agua dulce en Puerto Rico.  La misma cuenta con veredas interpretativas, flora y fauna únicas en nuestra Isla, algunas en peligro de extinción y  tal vez alguno que otro caimán.  Adicional a la laguna existe el Jardín Botánico “El Trece” un lugar recreativo donde, además de canchas de baloncesto y parque de pelota, existe un hermoso bosque donde los visitantes disfrutan de los manantiales y del río.  El mismo tiene casetas, baños y un área recreativa para los niños.

Una visita obligada al visitar Vega Baja es el casco del pueblo, donde existen varios edificios históricos tales como la Casa Alcaldía construida en 1925; la Iglesia Nuestra Señora del Rosario declarada Monumento Histórico en 1984; el Teatro Fénix del 1917 y el Teatro América, con su llamativo estilo Art-Deco, que fue construido en 1940.  La Farmacia Náter tiene la peculiaridad que lleva desde 1873 operando y conserva parte de los muebles, utensilios y el piso antiguo de la época.

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Centro Artesanal. Suministrada.

En el pueblo se encuentra también el Museo Casa Alonso que conserva el estilo arquitectónico criollo utilizado por las familias adineradas del siglo XIX y principios del siglo XX.  El mismo es Monumento Histórico Nacional  del Departamento del Interior de los Estados Unidos desde 1996.  El lugar cuenta con un salón con objetos pertenecientes a los escritores José Gualberto Padilla y Trina Padilla; una Sala de Usos Múltiples que se utiliza para exhibiciones de artistas y actividades culturales; la Sala de la Música con una colección de fonógrafos, discos, instrumentos musicales y la primera guitarra de Fernandito Álvarez, director del Trío Vegabajeño.  Además, cuenta con la Biblioteca Pedro Albizu Campos, utilizada por investigadores y estudiantes por su colección de literatura sobre historia de Puerto Rico y del líder nacionalista.  Una curiosidad del Museo es que tiene aparcado un coche antiguo ubicado en lo que era la cochera de la Casa Alonso.

Muy cerca de este museo se encuentra el Centro Histórico y Edificio Portela, donde se mezclan lo tradicional y lo moderno.  El mismo se utiliza para exhibiciones de arte, centro de investigación de la historia de Vega Baja y la preservación de documentos que forman parte del Archivo Histórico del municipio.

Vega Baja es un pueblo que se encuentra muy cerca del área metropolitana.  Les recomiendo visitarlo más de una vez para que disfrute de sus playas, sus reservas y el legado histórico que preserva para futuras generaciones.

DEPARTAMENTO DE TURISMO
VEGA BAJA
787-858-5801, 787- 858-7113


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